In bad in Beppu…

In bad in Beppu…

We waren in Beppu, dat is een stad op het zuidelijkste van de grote Japanse eilanden. Deze stad zijn we eerder geweest en nu zijn we er zelfs voor een paar dagen omdat het hier draait om onze favoriete bezigheid in Japan naast eten, namelijk in bad gaan. En dan bedoel ik niet zoals in Nederland, maar baden in gloeiend heet water dat zo uit de grond komt.

De hele stad bestaat uit hot springs, met letterlijk duizenden bronnen. Vooral in het noordelijke district Kannawa vind je honderden traditionele onsen, zo heten die dingen hier. Vaak zijn ze primitief, niet meer dan een stenen bad in een vierkante ruimte waar constant mineralenrijk heet water in stroomt. Dat water is veel te warm om zo in te stappen, zo’n 80 graden Celcius. Het is zaak om er eerst water uit te scheppen en koud water bij te vullen, net zolang totdat het draaglijk is. De rituelen rondom het badgebruik zijn overal hetzelfde. Mannen en vrouwen gescheiden, schoenen uit voordat je de badruimte betreedt, kleren uit en in het mandje doen. Dan met een bakje jezelf overgieten bij wijze van wassen en pas dan mag je het bad in. Dat is dus niet om schoon te worden maar alleen om te weken. Heerlijk.

Rijp voor de sloop of belangrijk cultureel erfgoed? Er zijn honderden van dit soort badhuizen in Beppu…
Geweldig dit. De aanslag komt van de zwavelverbindingen in het bronwater. Achter het muurtje rechts is het bad voor de dames…

Liesbeth had op de kaart een badhuis uitgezocht in een woonwijkje, dus die zou het worden. Het was even zoeken, want het zijn meestal nogal onooglijke, oude gebouwtjes, weggestopt achter parkeerplaatsen of appartementencomplexen. We wisten niet wat we zagen, heerlijke oude troep was het. Geweldig toch, een pure traditie, die trouwens heel goed bewaakt wordt door de overheid. Hoe oud het ook was, er wordt flink gebruik van gemaakt door met name buurtbewoners. Een bijzondere ervaring.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *